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科幻小說家談元宇宙:元宇宙是什麼?它的缺陷,和即將製造的代溝?

如果說現在的網絡是個把人性各種慾望放大,元宇宙就是質與量的升級,但有兩樣事它實現不了?


2017年5月6日土耳其伊斯坦布爾,一名婦女在觀看高科技裝置藝術。 攝:Chris McGrath/Getty Images
2017年5月6日土耳其伊斯坦布爾,一名婦女在觀看高科技裝置藝術。 攝:Chris McGrath/Getty Images

「他戴著一副閃亮的護目鏡,半掛在頭上;護目鏡的蝴蝶結有一個小耳機,可以塞進他的外耳。這款耳機具有一些內置的降噪功能。這種事情在穩定的噪音上效果最好⋯⋯護目鏡在他的眼睛上投下淡淡的煙霧,並反射出一條扭曲的廣角視野,一條燈火通明的林蔭大道一直延伸到無邊無際的黑暗中。這條大道實際上並不存在;這是一個想像中的地方的電腦渲染視圖(computer-rendered view)。」

「他在一個電腦生成的宇宙中,他的電腦正在繪製他的護目鏡並註入他的耳機。在行話中,這個虛構的地方被稱為 Metaverse。」

以上兩段話出自尼爾.史蒂文森(Neal Stephenson)的科幻小說《潰雪》(Snow Crash, 1992)。他在書中杜撰了「metaverse」這個字眼,現在我們譯成「元宇宙」。

如果說現在的網絡是2D版,metaverse就是能令用戶以沉浸(immersive)方式參與的3D版,和電影《挑戰者1號》(Ready Player One,台譯「一級玩家」)裡描繪的非常接近。用戶戴上頭套或眼罩(或加上耳機和投射裝置等輔助工作)後,利用了「虛擬實境」(VR)和「增擴實境」(AR)等技術進入網路上以立體圖像和影像合成的虛擬世界,不只能讓用戶身歷其境,和其他用戶交能,也能把實體(brick and mortar)世界和虛擬世界結合。

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