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台灣珍珠奶茶在美國:從「亞洲驕傲」到「波霸自由主義」

當疫情讓台灣「珍珠」暫時無法運往美國,大家才深刻體會到:珍珠奶茶已成為美國主流雅痞和年輕人趨之若鶩的潮流飲品


 插畫:Rosa Lee
插畫:Rosa Lee

2021年,農曆牛年春節,從台灣發往美國的貨船比平日慢了,行至美國西海岸洛杉磯長堤港口時,又遇到碼頭工人罷工,將近四十艘貨輪因此滯留海上,動彈不得。北面,舊金山港口的情況也不樂觀,疫情之下,工人不足,有二十艘亞洲來的貨輪拋錨停靠,無法卸貨,還有十九艘在近海上漂著,等待進港。

這些貨輪上裝的是全美奶茶業主翹首期盼的物料——珍珠,也就是台灣出口的木薯粉圓。天氣轉暖,疫情稍緩,本是餐飲業復甦的好時機。但供應鏈没有跟上,商家和顧客的心都凉了一截。

「這一行全面缺貨⋯⋯99%的原料是從海外進口,特別是台灣⋯⋯供應情況多變。」在舊金山、洛杉磯和紐約等地擁有連鎖店的奶茶品牌Boba Guys在Instagram上貼出影片,三位亞裔老闆無奈地站在鏡頭前,「若你見到店裡波霸粉圓缺貨,別生氣。人人都盡力了。」

一時間,美國的奶茶店紛紛貼出告示:「物料緊缺,每份飲料只可點一份珍珠。」「大家都在搶貨、囤貨,」台灣裔商人俞宗明對端傳媒說,他的公司樂立杯(Lollicup)是北美最大的珍珠奶茶原料供應商之一,「以前我們的貨櫃30天可以到美國,現在延到可能要75天、80天。四月非常短缺,五月也很緊張。」海運費數次加價也難解燃眉之急,「直到7月,才比較接得上貨。」

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