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攪拌器與食物泥:我那愛吃的媽媽,還能擁有食福嗎?

全港約有4萬5千名安老老人患有吞嚥困難,吃的食物被攪碎成泥、只有一種味道;對他們而言,進食不是享受,僅是維持生命的工具。


2021年4月10日,學員學習如何製作軟餐。 攝:陳焯煇/端傳媒
2021年4月10日,學員學習如何製作軟餐。 攝:陳焯煇/端傳媒

六十歲出頭的陳玉蘭把手機照片遞到記者面前:坐在輪椅上的老人是她八十四歲的媽媽王梅。疫情起伏,母女已經一年多沒見過,院舍曾提出折中辦法,讓陳玉蘭穿著防護衣,在門口隔遠遠的跟媽媽見面。但她怕防護衣穿起來像個怪物,嚇到媽媽就不好了。於是,社工每天傳來的照片,成為二人僅有的聯繫。

鏡頭前,身形瘦削的媽媽穿著一件紅色碎花開胸外套,白髮寸頭,一臉和善。身後的床頭位置貼有一張白紙卡,寫著「凝固粉4匙;不可吃固體食物(包括香蕉)」。陳玉蘭突然靠了過來,瞄一下照片,「啊,現在四茶匙了,」又別了過去。轉過頭,她跟記者說:「我媽媽最鍾意吃香蕉。」

凝固粉是吞嚥困難者的必需品。拌進飲品或流質食物後無色無味,液體會隨著份量的多少而變得不同程度的稠杰;當流速減慢,飲用時就會減少嗆喉而減低吸入性肺炎的機率——四匙,能讓飲料達至中度稠杰,適合吞嚥困難較中後期的患者。現在,王梅每天入口的食物和飲品,要不加進凝固粉,要不都會先被攪拌器打成糊爛狀,不能有半點食物粒狀。這類像泥一般的食物,叫糊餐。

「你有沒有看過科幻怪獸片?通常怪獸死了之後會有一些黏液出來,糊餐像,但又不是100%像, 顏色像。」24歲,在安老院擔任社工的鄭子琳說,「如果純粹放這碗東西在我面前,它不會是我想吃的食物。」

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